Gepost door: michielkoks | zondag, 3 mei, 2009

bijna geacclimatiseerd

Na mijn laatste bericht vanuit Hong Kong te hebben beschreven, hier een eerste bericht uit Hanoi – hoofdstad van de “Socialistische Republiek Vietnam”.

Het heeft even geduurd, maar ben nu bijna geacclimatiseerd hier en heb dus even de tijd om eerste bevindingen met jullie te delen.

Wat een verschil met Hong Kong! Hier aangekomen besef ik me pas hoe gemakkelijk en comfortabel Hong Kong was, en hoe gemakzuchtig ik daarvan was geworden. Hier moet ik moeite doen om een restaurant te vinden, langer dan 3 minuten lopen naar de supermarkt en de taxi van te voren bellen….  Echt vreselijk! 😉  Het zet je iig weer even met beide benen op de grond.

Ik heb de eerste 3 weken in een serviced apartement gezeten, incl tennis banen en zwembad en alle andere faciliteiten die erbij hoorden – een erg comfortable acclimatisatie periode. Het staat naast zgn ‘Hanoi Hilton’ waar John McCain een tijdje ‘te gast’ was in de jaren ’70 – maar moet daar nog steeds een keer een kijkje nemen. Gedurende die drie weken hard op zoek gegaan naar een apartement. Uiteindelijk eentje gevonden waar ik in eerste instantie zeer tevreden over was – in een wijk met een mix van expats en locals, maar vooral locals, met een aantal restaurantjes, een voor VN begrippen relatief grote supermarkt (ongeveer 10 minuten lopen), niet te ver van mijn werk(10 min achterop brommer), en ook relatief dichtbij het oude centrum (ook 10 min). Het apartment is gelegen op de 5e verdieping (geen lift) en bestaat uit twee lagen (2 slaapkamers en badkamers beneden en woonkamer/keuken boven, met uitloop naar 2-delig dakterrasje)  en is ongeveer 8 keer zo groot als mijn oude kamer in Hong Kong, en de huur lager 🙂 (fotos op mijn picassa account – link ).

De eerste nacht die ik er sliep was echter niet erg rustgevend. Ik dacht serieus dat ze om 3 uur ‘s nachts een hond aan het slachten waren…. dat viel achteraf wel mee, want ik hoorde hem gisteren weer. Het blijkt de hond op de 1e verdieping van dit gebouw te zijn waarvan eigenaren er bijna nooit zijn – arme beest zit dus hele dagen binnen opgesloten. Gelukkig verhuizen ze over 2 weken. Voorts werd ik om 7uur ‘s ochtends wakker van de locale overheids propaganda – door een zeer krachtig luidspreker systeem worden de burgers iedere ochtend (excl zondag) opgeroepen om hun straatje netjes aan te vegen, hun helm op te zetten als ze brommer gaan rijden, en worden ze op de hoogte gesteld van de nieuwste wetgevingen, etc.  Deze ellende duurt ongeveer een half uur, iedere ochtend…… Na deze eerste nacht en het feit dat mijn huisbaas een typische Vietnamese schraper leek te zijn, heb ik de makelaar opdracht gegeven om als de sodemieter opzoek te gaan naar iets anders, daar ik aangegeven had in een wat rustiger wijk te willen wonen (heb het wel gehad met de herrie na 1,5 jaar in hartje HK te hebben gezeten). Een aantal opties gezien, maar allen pas over een maand beschikbaar en blijf hier dus nog even zitten – ik heb inmiddels goede oordoppen aangeschaft en heb geen last meer van de speakers, temeer omdat ik doordeweeks toch om 7 de wekker heb staan. Bovendien de afgelopen 4 dagen vrij ivm feestdagen hier en dus ook geen speaker ellende. Heb een beetje kunnen chillen in het apartment en eigenlijk is het wel een lekker relaxed ruim, licht en vrij/open apartement – balcon deurtjes open, boekje lezen, muziekje d’r bij, vers sapje van fruitvrouwtjes van de markt hier 200 mtr verderop…. Kijk het dus nog even aan, zeker nu de huisbaas ook zijn beste beentje voor lijkt te zetten om mij te behouden als huurder.

Gedurende de afgelopen dagen ook een beetje rondgestruind door de stad en de toerist uitgehangen. Aangezien het hier 4 dagen vrij was, was de stad redelijk rustig, daar de locals allemaal de stad uitgingen om te chillen op het platteland en/of familie te bezoeken. Hanoi viert volgend jaar haar 1000 jarig bestaan en alhoewel er hier een redelijk aantal nieuwbouw projecten aan de gang is en ze een aardige inhaalslag aan het maken zijn om ‘ontwikkeld’ te worden, slagen ze er vooralsnog wonderwel in om veel van de oude architectuur, met zowel chinese als frans-koloniale invloeden, en zo het authentieke character van de stad, te behouden. Beelden zeggen meer dan woorden, dus kijk voor impressie van vooral het Ho Chi Minh Mausoleum, het French Quarter en  ‘Temple of Literature’ (de eerste universiteit van Vietnam, opgericht in 1074) op mijn picassa account – link

Volgende keer wellicht meer over de geschiedenis en de levenstijl van de Vietnamezen in Hanoi.

(voor degene die zich afvragen hoe Koninginne dag hier gevierd is….  extreem schraal – er zitten hier ongeveer 160 Nederlanders, afgaand op het publiek op de K-dag borrel is het meerendeel (bijna bejaarde) NGO medewerkers. Bij de ambassadeur thuis was een borrel georganiseerd, waar bij binnenkomst blaadjes werden uitgereikt met het Wilhelmus erop – alsof je dat niet kent …..? nog was ik ongeveer de enige die (iig de eerste paar regels voluit) meezong….. wel ff haringkjes, bitterballen en sateetjes gegeten. maar dus niet echt voor herhaling vatbaar.)

Groeten,

Michiel

Advertenties
Gepost door: michielkoks | zaterdag, 28 maart, 2009

拜拜香港, Hà Nội, ở đây tôi đi!

Hallo allemaal.

Volgens mij is mijn laatste post van ongeveer een half jaar geleden – werd wel weer eens tijd voor een update dus! Er is sinds die tijd een boel gebeurd en sommige dingen zijn niet echt de moeite, andere weer wel. Hieronder keypoints.

 

Om maar meteen ter zake te komen: ik ga dus Hong Kong dinsdag om 18.00hr, na me hier ruim anderhalf jaar uitstekend vermaakt te hebben, verlaten.

 

Zoals velen van jullie waarschijnlijk wel weten ben ik een hele poos geleden al eens gepolst of ik interesse had om een ACLA office in Vietnam te helpen opzetten, en na allerlei vertragingen,  om redenen waar ik jullie niet mee zal vermoeien, gaat het nu toch echt gebeuren. Volgende week dinsdag mijn spullen met de koerier mee sturen, hopen dat de douane in Vietnam geen spullen in  beslag neemt, en vanaf woensdag ben ik dan woonachtig en werkzaam in Hanoi, de hoofdstad en het communistisch bolwerk van Vietnam. Had in eerste instantie persoonlijk liever in het zuiden, in HCMC, gezeten aangezien daar de boel iets meer ontwikkeld is, maar ja, zoals eerder vermeld, dit is een kans die ik niet ga laten schieten, en als alles goed loopt kunnen we over een jaar dat office in HCMC openen.

 

Hyder (moederbedrijf)  heeft al een office in Hanoi met zo’n 20 werknemers, maar dat zijn voornamelijk engineers – mechanical and electrical engineering, geotechnical engineering, bridge and road engineering, civil engineering, etc. Naast dit engineering dept aan mij nu de taak om een Master Planning and Landscape Architecture dept op te bouwen.

Er is op het moment 1 collega architecte die me gaat helpen en we hebben nog vacatures uitstaan voor 6 anderen die binnen 2 maanden vervuld moeten worden. Redelijk ambitieus, maar we hebben het werk al en Vietnam lijkt in mindere mate getroffen door de algehele malaise – alleen projecten die zijn opgezet mbv  Foreign Development Investments worden op het moment uitgesteld – wij doen veelal zaken met locale ontwikkelaars dus hebben daar weinig/geen last van.

 

Verder de afgelopen periode lekker aan het werk geweest, met Kerst nog even een weekje Nederlandse kou meegepakt, mijn zusje in Jan/Feb 3 keer (!!) over de vloer gehad (op weg naar NieuwZeeland, tussenstop NZland- Vietnam en weer terug naar NL), wat erg gezellig was en die ik nu als geoefend ervaren reisbegeleider  door Hong Kong heb rondgeleid. Verder in de weekenden af en toe een hike gemaakt in de heuvels en vele countryparks die hong kong rijk is – een stuk beter te doen dan in de verzengende hitte in de zomer.

 

Dit weekend een mooi weekend gepland als afsluiter – heb kaartjes weten te bemachtigen voor de Rugby 7s  – een jaarlijks 3 daags rugby toernooi, en als ik de verhalen mag geloven is het een mix tussen carnaval en 3 dagen lang Koninginnedag, dus ik ben benieuwd.

Tot slot, heb een aantal fotos van Hanoi  van internet geplukt en die, samen met wat fotos van  hikes die ik hier in Hong Kong heb gemaakt, op Picassa gezet.

 

http://picasaweb.google.com/michiel.koks/17HanoiAndHikesHongKong#

 

De groeten en tot horens! Ben benieuwd naar updates vanuit Nederland!

 

De volgende update zal ws volgende week zijn met eerste kiekjes en indrukken uit Hanoi.

 

Michiel

Gepost door: michielkoks | zondag, 21 september, 2008

Weekendje Filippijnen

Eindelijk een weekendje weg 😀

 

Zowaar weer een update binnen afzienbare tijd van de vorige.

Afgelopen paar maanden weer lekker hard gewerkt aan een aantal lopende projecten, maar ook meegedaan aan een design competitie voor transformatie van een van de oudste industrie terreinen van Vietnam. Krijgen binnenkort de uitslag en denk dat we een goede kans maken. Zal proberen om animatie en wat impressies op het net te knallen zodra uitslag binnen is.

Maar na een week buffelen om alles op tijd en in high quality af te krijgen, stond er een weekend naar de Filippijnen op het programma. 😀

Vrijdagavond om middernacht uit HK vertrokken, om 0300 in Cebu. Daar een uurtje gewacht op Arnout, vervolgens taxi gepakt en in 1,5 uur 100 km naar de ferry pier in het noorden van het eiland gesjeesd. Daar ferry gepakt (hadden 2 minuten speling) na braaf onze naam, nationaliteit en leeftijd geregistreerd te hebben in het geval de boot zou kapseizen – en ja, de schuit zag er wel een beetje uit als die typische units die je wel eens op het nieuws ziet. Binnen was geen plek meer, dus maar op het gangboord gaan staan en beetje wakker blijven (was inmiddels uurtje of 7). Denk dat het was omdat we de enige blanken aan boord waren, maar een van de ferry knechten kwam vragen (meer gebaren) of we in de stuurhut wilden chillen, wat we natuurlijk graag accepteerden. Konden we tenminste zitten, hadden beter uitzicht, een frisse wind door de haren (Arnout dan) en mochten ook nog ff aan het roerrad draaien. Mooi detail was nog dat de ‘kapitein’ (een baasje van net 25 oid) vlak voordat we aanmeerden even zijn officiële kapteinsshirt aan deed – tot die tijd liep hij een beetje in zijn blote bast al sms-end de muziek aan te passen, en vooral te lanterfanten. Prachtig.

Aangekomen op het eiland aangevallen door tig mennekes die onze bagage wilden dragen en ons in hun fietsjes naar ons resort wilden brengen. Het kleinste manneke uitgezocht en ons met zijn tweeën in een te kleine fiets-risksja achtige unit gewurmd. Weet nog steeds niet waarom…. Zal wel iets met vermoeidheid en uitgeschakelde hersens te maken gehad hebben. Anyway, kereltje bracht ons in de waarschijnlijk 10 zwaarste minuten van zijn leven naar ons resort, en kreeg zijn welverdiende geld….80 cent (incl fooi). Snel ingechecked, een burger gescoord als ontbijt, en op het strand gaan chillen. Daar de rest van de dag eigenlijk niet meer vanaf gekomen.

Eind van de middag toch maar ff door het dorpje gaan wandelen – was eigenlijk niet meer dan twee straten met wat winkeltjes en 3 restaurants. Aangezien we de enige blanke toeristen waren hadden we aardig wat bekijks en kregen menigmaal ‘wow, you are so white!” naar ons hoofd geslingerd J echt vriendelijk die lui.

‘s Avonds voor 5€ genoten van onbeperkt buffet met vis, vlees en schaaldieren, en natuurlijk een aantal San Miguels naar binnen gegoten.

Op de terugweg kwamen we Larry tegen. Hij bood aan voor €15 pp ons de volgende dag naar een eilandje in de buurt te varen. Daar zou hij dan een bbq voor ons bereiden en zorgen voor wat bier, flippers en ander snorkel materiaal. Volgende ochtend om 10am dus half uurtje op een klein vissersbootje naar eilandje gecruised alwaar Larry ons bbq voer kluste – kippetje, visjes, karbonade, een salade en wederom een aantal San Miguels om het geheel weg te spoelen. Op het eiland was verder niet zoveel te doen, dus vooral gechilled in de branding, gejeu-de-bouled met kokosnoten en een beetje geïntegreerd met een aantal andere toeristen daar. Eind van de middag zo rood als een kreeft weer terug gevaren. Al met al voor 15€ een prima dagje.

’s Avonds geprobeerd om een soepele locale bar te vinden met karaoke, maar het was zondag, dus allemaal redelijk doods.

Volgende dag uitgeslapen, en net op tijd gerealiseerd dat er maar beperkt aantal ferries terug ging naar Cebu Island. Aangekomen net een auto kunnen regelen die ons weer terug bracht naar het vliegveld, waar Arnout nog 2 minuten had om in te checken.

Al met al een super relaxed weekend, en de Filipijnen is zeker een locatie op mijn lijstje om nog een keer naar toe te gaan. Vriendelijke mensen, lekker eten, super weer, goedkoop en niet super toeristisch.

 

Afgelopen week dus weer redelijk uitgerust weer aan het werk gegaan. Presentatie gegeven aan het senior management over mijn views waar Hyder en ACLA zich op moeten gaan richten (was samen met 5 anderen gevraagd om mee te doen aan interne competitie). Presentatie ging erg goed en heb mijn gezicht zeker laten zien aan het SM, maar helaas was er een iemand beter – die mag nu in oktober in Berlijn haar ideeën presenteren aan de Hyder Global Board. Ik heb een all paid for weekendje Macau als beloning gekregen – eens kijken of er ook gokgeld word meegegeven J

 

Voor fotos – check mijn picassa account – http://picasaweb.google.com/michiel.koks/15Bantayan_Cebu_Filippijnen

 

Spaeter!

 

Michiel

 

Gepost door: michielkoks | zondag, 24 augustus, 2008

daar zijn we weer!

Hallo peops,

 

Na een lange radio stilte weer een berichtje. Kort deze keer, hoop ik.

Eind Juni even een week in NL geweest, was goed om velen  weer te zien, maar helaas wast niet mogelijk om iedereen te zien of spreken (de beperkingen van 10 vakantie dagen per jaar……). Anyway, weer terug in HK, thuis. Was wel een raar gevoel om naar ‘huis’ te gaan, toen ik op het vliegveld stond, maar dat is het na een jaar (time flies when you’re having fun) toch al wel een beetje geworden. Inmiddels weer in mijn oude ritme. Gelukkig is het team inmiddels versterkt to 7 man. Ben nu, de meest senior person in het team, en mijn rol is dus over de afgelopen maanden wat verandert, en ben nu meer team coördinator en (gelukkig) niet zo heel veel meer bezig met CAD tekeningen uitzetten.  (alhoewel ik het zeker niet erg vind om dat af en toe nog te doen, lekker pielen in een ontwerp). Tripjes naar Vietnam op het moment erg rustig – zitten in aantal government approval fases voor verschillende projecten en is dus afwachten tot de next stage. Het hele Vietnam verhaal is op het moment ook een beetje onduidelijk – probeer daar zelf zsm wat meer duidelijkheid in te krijgen.

Ben paar weken geleden naar Dubai geweest om mee te werken aan bid voor een HUGE nieuw project daar – 8200hectare (de veluwe is 5000ha). Was erg leerzaam, aangezien ik verreweg de jongst aanwezige was (en nee, ik was niet aanwezig om te notuleren :D). Verder helaas niet heel veel van de veranderingen in de stad zelf gezien aangezien het hotel 5 minuten van het kantoor zat……

Verder van het weekend ‘eindelijk’ een echte typhoon meegemaakt – recht over Hong Kong heen, inclusief de windstilte van 2 uur toen het oog over de stad heen trok. Ben natuurlijk nog ff naar buiten gegaan om, al vliegende-prullenbak, paraplus en vallende winkelpuien ontwijkend, foto’s te maken. Check picassa account maar.

Zou het kort houden.

Dus tot een volgende keer.

(heel misschien dat ik halverwege okt 2 dagen in NL ben……)

 

ajuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuus

 

 

 

oh ja, check ook: http://www.hyderconsulting.com/A/Careers/Pages/management.aspx?UD=4

(een gruwelijk cheesy interview afgenomen na 2 maanden in HK, maar pas na 5 mnd online gezet)

en http://www.acla.com.hk/news/

 (ik word nog beroemd op het internet)

 

Gepost door: michielkoks | zaterdag, 5 april, 2008

Vietnam

Hallo allemaal

 

 

Zo, dat werd wel weer eens tijd! Sommige mensen krijgen het voor elkaar om iedere week een soort van dagboek bij te houden op hun weblog, maar tot die categorie kan ik niet gerekend worden geloof ik J

Sinds mijn laatste berichtje een aantal noemenswaardige dingen meegemaakt, die ik hieronder, in willekeurige volgorde, kort zal proberen te beschrijven.

 

Eind maart mijn 4e bezoek gehad, en deze keer waren het mijn ouders die op bezoek kwamen. Ze zouden een 2-weekse reis door China afsluiten met 4 dagen Hong Kong, waarbij ik als tourguide zou optreden. Maar behalve dat ze Hong Kong wilden bekijken, geloof ik dat ze het ook wel leuk vonden om hun zoon weer eens te zien…. Dat ging alleen niet zo soepel  en snel als gehoopt – we hadden namelijk afgesproken dat ik direct na mijn werk (rond 7uur) naar hun hotel zou komen, maar omdat er het een en ander was uitgelopen en ingeleverd moest worden, werd dat pas half twee ‘s nachts! Maar het wederzien was er niet minder goed om. De volgende dagen een beetje pech gehad met het weer, veel bewolking en weinig zon, maar heb een erg leuke tijd gehad, en het was erg leuk om te laten zien waar ik ze al vaker over had verteld via skype. Onder andere natuurlijk laten zien waar ik woon, werk (terwijl ik nog wat last minute dingen aan het werken was, hebben zij in alle rust wat rapporten kunnen doornemen) verder een tripje naar de Peak, wandelingetje door Countrypark, gevolgd door een bezoek aan Mong Kok, lekker gegeten, etc, etc. Zoals ik zei, 4 erg leuke dagen.

 

Op het werk gaat het allemaal nog steeds goed. Op het moment erg druk en draai veel overuren (die helaas niet worden uitbetaald). China staat natuurlijk erg in de picture als booming economy, maar wat velen waarschijnlijk niet zullen weten is dat Vietnam aardig meedoet en op een respectabele 2e plek staat in de lijst met werelds snelst groeiende economieën (na China dus). Naast dat we veel projecten in China doen, richten  we ons dus ook op Vietnam en hebben daar nu een aantal projecten lopen. Een aantal weken geleden ging ik een biertje drinken met mijn baas en de general director van Hyder-Hanoi, toen ze me ‘on the spot’ zetten en vroegen of ik een ACLA office in Vietnam met/voor ze wilde gaan opzetten! Heb daar maar even over na hoeven te denken, want dat is natuurlijk een kans die ik niet nog een keer zal krijgen! De plannen zijn nog niet allemaal even concreet, maar zoals het er nu naar uitziet verhuis ik dus over een maand of 6 richting Vietnam. In voorbereiding hierop heb ik nu steeds meer verantwoordelijkheden mbt de projecten die we nu in Vietnam doen, en heb dus een behoorlijke steile learningcurve te pakken, aangezien ik veel dingen nog niet eerder heb gedaan. Afgezien van het feit dat ik de afgelopen maand geen normaal weekend heb gehad (naar vietnam voor projecten, overwerken, etc, etc) bevalt het me allemaal erg goed, en als het goed is wordt het vanaf komende week iets rustiger.

 

Vietnam

Ik ben nu dus 2 keer in Vietnam geweest, 1 keer een dagje Hanoi en 2 dagen Thanh Hoa (project) en een keer naar Ho Chi Minh City ( HCMC), het oude Saigon. Mijn eerste indrukken zijn goed. Mijn persoonlijke voorkeur zou wel uitgaan naar wonen en werken in HCMC, Hanoi is in mijn ogen toch nog een beetje te chinees. Maar in beide steden heb ik de scootertjes met hele kippenboerderijen erop en eronder voorbij zien komen scheuren; wel wat anders dan in HK, waar alles strak geregeld is. Op mijn tripjes naar Vietnam heb ik ook kunnen zien dat het buiten de grote steden meteen echt wel een stukje armer is, maar overal zijn wel tekenen van sterke groei – snelwegen onder constructie, nieuwe huizen, billboards voor nwe mega developments, noem het maar op.

Anyway, morgen ga ik weer voor een dag naar HCMC voor een workshop met de client, net zoals dat de komende weken iedere maandag zal gebeuren.

 

Tot slot, ik heb afgelopen week mijn ticket voor mijn vakantie naar Nederland bevestigd, en ik ben 26 Juni tot 4 Juli in Nederland en het lijkt me zeker een goed plan om dan een aantal van jullie weer eens te zien en spreken.

 

Michiel

 

Heb een aantal nwe foto’s (oa van Vietnam) op picassa gezet

Gepost door: michielkoks | zondag, 17 februari, 2008

Chinese New Year w/ Visitors

Hallo allemaal,

Kung hei fat choi! Wat zoveel betekent als “goede wensen en veel rijkdom”. Vorige week was het chinees Nieuwjaar – waarschijnlijk in Nederland door de Chinees op de hoek ook gevierd met de bekende knallende ratelmatten en resulterende rode troep als gevolg…. ik kan je nu uit ervaring vertellen – dat is voor amateurs! (kijk maar naar filmpje (link)in foto album, zorg dat je geluid aanstaat, maar niet te hard 🙂 ) Het Chinees Nieuwjaar is ieder jaar op een andere datum en heeft te maken met maanstanden en gaat in cycli van 12 jaar – dit komend jaar is het jaar van de Rat. (voor geinteresseerden: meer info te vinden op http://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_New_Year)

Ik had gedurende het chinese new year bezoek van 5-tal vrienden uit Nederland (zowel jaarclub als senaat) en had een aantal dagen extra vrij genomen om met hen de stad rond te trekken en tourguide uit te hangen (paraplu of stok met vlaggetje was gelukkig niet nodig, hoewel het af en toe in de drukte wel handig was geweest, zeker aangezien mijn gasten het principe van ‘gaatje zien – gaatje opvullen’ en dus anticiperen op de crowd nog niet helemaal onder de knie hadden).

Zondag avond, 2 februari, kwamen eerst Gerben en Wouter, vervolgens Max en Jorn vanuit Nederland en tenslotte Arnout vanuit Singapore aan. Gelukkig hadden ze redelijk getukt in het vliegtuig en niet te veel last van jetlag. Gerben, Wouter en Arnout gewezen op hun riante Guesthouse, welke zeker bijgedragen heeft aan hun “Hong Kong Experience” en Jorn en Max tukte bij mij in het apt ~ franse flatmate had zijn kamer ter beschikking gesteld.

Ik kan de hele week tot in detail gaan beschrijven, maar dan ben ik een paar uur bezig. Waar het op neer komt is dat ik echt een TOPWEEK heb gehad, veel gelachen, een aantal, ook voor mij, nieuwe dingen gezien en het was gewoon super om goede vrienden hier te hebben en te laten zien wat een bizarre en tegelijkertijd relaxte stad Hong Kong is. Variërend van kleine karaoke bars, waar de barman je verteld dat bier niet cool is, tot dodgy underground bars met een overvloed aan Filippino vrouwtjes op zoek naar werk; hoge wolkenkrabbers vol met snelle zakenlui waaronder langs oude trammetjes uit het jaar 1904 mensen van en naar hun werk vervoeren.

Gerben, Wouter en ik hebben redelijk recentelijk een nieuwe digitale spiegelreflex camera gekocht ~ resultaat was dat we in 7 dagen ruim 5 gigabyte aan foto’s hebben gemaakt! Een selectie kun je vinden op mijn fotopagina, deze zeggen hopelijk meer dan het blaatverhaal wat ik hieronder nog zou kunnen zetten ~ kortgezegd voor mij waren er de volgende hoogtepunten:

All you can drink Karaoke bar; Macau ~ Venetian Casino (het op een na grootste gebouw ter wereld – alleen de bloemenveiling in Aalsmeer is groter – met binnen in 3 nagebouwde Venetiaanse grachten!); Fenwicks bar; Flying Pan 4x4x4x4 Monster Pan breakfast en uitbuik sessie achteraf, gamehall racing; Vuurwerk show van ongeveer 23 minuten, en Mongolian Terror Hot Pot from Hell. wellicht kunnen de boys zelf in de comments aangeven wat zij het mooist vonden, dan kan ik dat zelf mee nemen voor het programma dat ik voor het bezoek van mijn ouders in elkaar moet draaien. Een andere invals hoek is ook te lezen op de weblog van arnout – arnoutwagenaar.wordpress.com  (edit: hij beweerde dat hij vandaag ook zijn verhaal af zou hebben, dus wagenaar, typen met je donder!)

Groeten

Michiel

Gepost door: michielkoks | zondag, 30 december, 2007

Singapore

 Hallo,

Na mijn eerdere gebrek aan updates, nu maar weer een over het eerste deel van de feestdagen hier in Azie. Ik had voor Kerst een paar dagen (ma-wo) vrij en heb van de gelegenheid gebruik gemaakt om de hectiek en drukte van HK even te ontvluchten. De vrijdag voor Kerst afgesloten met een borrel met alle senior staff van ACLA en Hyder – was de enige niet senior daar (maar heb goed gebruik gemaakt van feit dat de baas betaalde – had moeite om de billige nederlandse student in mij te onderdrukken). Volgende dag als een dolle een koffertje gekocht, wat kleren erin gegooid en op weg naar Singapore.

Om geld te besparen (€550 !) vloog ik via Shenzhen ipv via HK airport. Ik moest daarvoor dus echter wel eerst op Shenzhen Airport zien te komen. Na een metro en trein reis van 40 min kwam ik bij de Chinese grens, en dus ook Shenzhen, aan. Hier was goed het verschil te merken met hoe goed, soepel HK geregeld is, en vooral hoe (relatief) schoon HK is. Wat een ranzige lucht daar in Shenzhen. Zeker in de bus terminal, waar ongeveer 100 bussen met ronkende motoren stonden te wachten onder een overkapping. Ik moest uit zien te vogelen welke bus ik naar Shenzhen Airport moest hebben. De eerste persoon die ik ernaar vroeg sprak echter geen woord Engels, de tweede en derde ook niet… de bordjes hadden ook alleen maar onbegrijpelijke symbolen, en heb het uiteindelijk maar een Indiër met een grote koffer gevraagd. Tijdens de bustour een beetje naar buiten koekeloeren om wat op te vangen van het landschap. Waar ik eerst dacht dat het vage mist was die me mooie vergezichten ontnam, besefte ik me al snel dat dit smog was…… niet best.

Anyway, veilig aangekomen in Singapore stond de Wagenaar met kleine oogjes in de ontvangst hal, was inmiddels al zondagmorgen 03.40. Klein ritje met de taxi naar zijn huissie (zie http://arnoutwagenaar.wordpress.com) en daar bij de pool in de courtyard een sigaartje en een whisky genoten. Volgende dag beetje uitgeslapen, en redelijk ultieme toeristendag gehad, incl. bus tour door de stad en boot tour over Singapore River. Daarna…. ………..bij nader inzien, ben geen wijf, dus dagboek perikelen, daar doen we niet aan. Laten we het erop houden dat ik vier erg relaxte dagen heb gehad, met de toeristen dingen, dagje strand, beetje chillen aan de pool, boekje lezen en een avond goed stappen in het uitgaansdistrict van Singapore (wat een stuk beter te doen is dan in HK, maar helaas ook een stukje duurder).

Mijn algemene indruk, voor zover mogelijk in 4 dagen, is dat de kern van Singapore waar de ‘action’ gebeurt niet zo groot is, maar vooral dat de hele stad voor mij een beetje te steriel is. Alles is goed geregeld, zo goed, en zo gecontroleerd, dat alle verrassingen, afwijkingen en anomalieën die het leven in een stad interessant maken, zijn verdwenen. Wat dat betreft ben ik blij dat ik op het moment in HK zit, waar je je op ieder moment kan verbazen over een of andere dwaas die over straat heen hobbelt, of ergeren aan een of andere k*t straat muzikant die zo vals speelt, dat iedereen er met een grote boog omheen loopt. Ik heb dit soort dingen in Singapore niet gezien, en kan me ook niet voorstellen dat ze er (veel) voorkomen. Maar vanuit GMP oogpunt is Singapore natuurlijk een fantastische stad, met allerlei fantastische voorbeelden van greening, waar ik dan ook, tot verbazing van Arnout en taxi chauffs, veelvuldig foto’s van heb gemaakt als referentie materiaal voor rapporten.

Terugkomend op Shenzhen Airport had ik een limotaxi geregeld, had geen zin om moeilijk te moeten doen met bussen, taxis en rennen om laatste trein te moeten halen. Was erg makkelijk, instappen, tukken, vanaf achterbank lachen naar douane beambte, verder tukken en uitstappen bij de voordeur van mijn apt. Nu alweer twee daagjes gewerkt, maandag nog ff en dan oud en nieuw vieren hier. Ga hapje eten met wat lui hier, en vervolgens 80’s party meepakken, maar waarschijnlijk stap ik later op de avond over naar ander feestje.

Rest mij nog jullie allemaal een goed uiteinde en bijzonder gelukkig, voorspoedig en gezond nieuwjaar toe te wensen! 

Michiel

(uiteraard nieuwe fotos op picassa)

p.s. vandaag in de krant:

“A cold-weather warning has been issued, forecasting chilly temperatures for the next few days. Senior citizens are reminded to put on sufficient clothes and to be careful when using heaters, and are advised against drinking alcohol to keep warm” …. het wordt namelijk 10-11 graden de komende dagen, mwhoehahaha! Op weg naar werk heb ik al verschillende mutsen, sjaals en dikke winterjassen gespot – ik werd dan ook raar aangekeken toen ik in mijn lamswolletje voorbij kwam stiefelen 🙂

Gepost door: michielkoks | woensdag, 19 december, 2007

Fijne Kerstdagen en een gelukkig Nieuwjaar

Hallo allemaal,

Laat ik van deze gelegenheid allereerst gebruik maken om iedereen prettige Kerstdagen en een bijzonder gelukkig, voorspoedig en gezond nieuwjaar toe te wensen! 

Maar waar deze weblog eigenlijk voor dient: een kleine update van mijn bezigheden alhier, want dat is alweer een tijdje geleden geloof ik…. Ik moet eerlijk zeggen dat de tijd hier nu lekker snel gaat, wat betekent dat ik het hier aardig naar mijn zin heb. Op het werk gaat alles ok. Ben nu full-time bezig met het Greening Master Plan van Hong Kong en ben samen met de Senior Landscape Architect verantwoordelijk voor ‘de big picture’ en hoef me dus (gelukkig) niet hele dagen bezig te houden met site survey, maar heb een goede afwisseling tussen desktop werk en dagen met de laptop ‘het veld in’. Een van de grote voordelen is dat ik ‘de landscape character areas’ van Hong Kong in kaart moet brengen en dan vooral de greening quality in die verschillende gebieden. Ik heb dat nu voor heel ons studie gebied gedaan en ben een aantal dagen door een chauf rondgereden om in de verschillende gebieden rond te kunnen lopen en wat foto’s te maken. Ben nu, na 4 maandjes, al op plekken in HK geweest waar mijn collega, die hier al 23 jaar woont, nog niet is geweest. Zal binnenkort, na kerst, wel wat foto’s op picassa zetten van de verschillende gebieden.Wat heb ik verder zoal gedaan… in de weekenden veelal uitslapen, boekje lezen en een  beetje hockeyen, alhoewel dat de laatste weken wat minder is vanwege een onwillige knie. Heb nog een ‘company trip’gehad – zijn met een bus langs allerlei projecten gereden die een van de senior landscape architects tussen de 15 en 20 jaar geleden heeft afgeleverd om te kijken wat er van was geworden, en in de context van het GMP – ‘hoeveel boom heb je 15 jaar na aanplant?” Was leuk om de reactie van de senior te zien in een park waar hij al 14 jaar niet was geweest, net een klein kind, zo blij.

Tijdens de kerst ga  ik een paar dagen bij Arnout (een van mijn senaatsgenootjes) op bezoek die een week geleden naar Singapore is verhuist. Heb een aantal verhalen gehoord over hoe mooi en groen die stad is, dus ben erg benieuwd. Misschien kan ik nog wat inspiratie opdoen voor de job hier in HK.  Oud en nieuw ben ik gewoon in HK en heb nog geen idee wat er dan gaat gebeuren, als er iets noemenswaardig plaatsvindt, zal ik jullie zeker op de hoogte houden.

Dat was ‘m  wel weer. Zal proberen asap wat foto’s op picassa te zetten.

Grusse michiel

–edit: heb een aantal foto’s van afgelopen maand online gezet, meer volgt later —

Gepost door: michielkoks | maandag, 22 oktober, 2007

1e Bezoek!! :D

Hallo allemaal, 

Vorige week de minste week tot nu toe hier in HK gehad – heb namelijk een week met een of ander Aziatisch griepvirus op bed gelegen. Redelijk kut. Zelfs nog naar de dokter geweest om medicijnen te halen, maar dat had zulke bijwerkingen dat ik me nog beroerder voelde; daar kwam bij dat volgens het Orakel uit Santpoort dit niet echt geschikte medicijnen waren voor een griepje, en ik heb de rest dus ook maar lekker in de verpakking laten zitten. Anyway, dat is nu allemaal voorbij en ik ben weer vrolijk aan het werk. Lekker buiten hobbelen met mijn touchscreen Tablet en beetje de openbare ruimte ontwerpen en ondertussen de stad een beetje verkennen. Bevalt me erg goed. Afgelopen dagen even een ‘side task’ gekregen – klein onderzoek naar verschillende bestaande landscape character zones binnen ons studie gebied. M.a.w. ik kreeg een chauf mee die mij over HK island heeft gereden zodat ik bij tijd en wijlen rustig uit kon stappen en een paar fotootjes kon schieten van representatieve character zones. Tot zover het werk. 

Afgelopen zaterdag kwam Annemarie langs, het eerste bezoek! Helaas maar voor een dagje, maar wilde wel zo veel mogelijk van hong kong (laten) zien. Was voor mij ook de eerste mogelijkheid om een aantal toeristische dingen te doen/zien. Om half negen Annemarie van het vliegveld afgehaald, en na haar spullen bij mij gedumpt te hebben, koffie gedronken, via een wetmarket naar mijn werk te zijn gelopen, de bus naar de Peak (uitzichtpunt over HK) te hebben genomen, de tram naar beneden (helling van 40 graden), een wandeling door Hong Kong Park (her-ontworpen door ACLA), een locale Dim Sum Lunch, een wandeling door Central en Soho District, een metro tochtje naar Mong Kok, een bezoekje aan de Ladies Market, ff slenteren door een mall, een boel foto’s op de avenue of Stars, een aantal biertjes op de 29e verdieping van hoogbouw met uitzicht op HK island, uitzicht op Symphony of light lichtshow, een diner in Shanghai Chinees restaurant, mijn flatgenoot te hebben zien drummen in een soort van hoerenkeet, en de avond en dag afgesloten te hebben met een bezoek aan Lan Kwai Fong, het (westerse) uitgaansdistrict, lag ik rond 03.00 moe maar voldaan weer in mijn bedje.De volgende ochtend ff snel ontbeten bij de Pret a Manger en Annemarie afgezet op het treinstation in Central.En vandaag weer gewoon aan het werk….. lekker chillen in de wagen en af en toe wat fotootjes maken J (zal hiervan binnenkort ook wat op de site zetten) 

Dat was ‘m weer.

Vragen of reacties zijn altijd welkom J 

Michiel

Gepost door: michielkoks | zondag, 7 oktober, 2007

op veler verzoek

Ik heb van meerdere mensen het verzoek gekregen om mijn weblog weer eens up-te-daten. Bij deze dan maar. Ik heb niet zo heel veel bijzonders te melden, aangezien ik nu langzaam redelijk gewend ben en niet meer op kijk van het een en ander. Bovendien vergt het werk redelijk wat van mijn tijd en ik heb dus niet zoveel mogelijkheden om noemenswaardige activiteiten te ondernemen. Maar een korte samenvatting van de afgelopen 3 weken:Erg druk met werk, en dat gecombineerd met uitgaan waar mogelijk.

Vaak op donderdag avond met mijn (blanke) collegae biertjes drinken en dan vrijdag allemaal weer sharp om 9 uur in de office. Dan op vrijdag en of zaterdag met lui van mijn leeftijd naar Lan Kwai Fong, het uitgaansgebied(je). Vorige week een ander stramien gevolgd. Had gehoord dat er een Nederlandse DJ naar HK zou komen, Armin van Buuren. Een welkome afwisseling op de R&B ellende die hier tot vervelens aan toe in de kroegen en bars wordt gedraaid. Armin van Buuren zou draaien in een conferentie centrum in Kowloon Bay. Samen met Alan (maleisier) eerst thuis wat bier gedronken, en daarna met MTR daarnaar toe (23 min). Dachten door wat later te gaan de rijen voor entree te kunnen ontwijken, maar helaas…. Stond een paar honderd man buiten, netjes in de rij, te wachten om naar binnen te mogen. Na half uur wachten kon eindelijk ook ik naar binnen en heb me daar tot in de vroege uurtjes goed vermaakt (klik voor video impressie )

 Verder ben ik hier begonnen met hockeyen. Eerste wedstrijd reeds gehad, en keihard gesneuveld, haha; heb echt nul-komma-nul conditie meer! Training is 1 x in de maand, dus echt veel beter zal het hier niet worden. Heb me dus ook maar ingeschreven bij een fitness club; kan ik tenminste een beetje rondrennen en aan mijn conditie werken zonder bij iedere ademhaling 5 liter uitlaatgassen in te ademen.

Op de job is het nwe Greening Master Plan Project van start gegaan. Ik ga de komende week zelf het veld in om data te verzamelen. Heb daartoe de afgelopen week een GIS cursus gehad.  Komende week werk ik op maandag in kantoor, dinsdag ben ik vrij, en woensdag t/m zaterdag loop ik buiten rond met een laptop met touch screen data in te voeren – waar staan bomen, en waar kunnen er meer bij…. afgelopen week oefensessie gehad buiten, en al die gadget-freake chinezen kwamen allemaal kijken wat we aan het doen waren, erg grappig. Dit zal ik voor een week of 2 doen, daarna zijn er anderen die deze data collectie zullen doen en kan ik me met de grote lijnen bezig houden. Maar twee weekjes beetje buiten rond hobbelen en HK bekijken, daar heb ik niet zo’n moeite mee.

 Laatste stukje gaat over national holidays here in HK. Vorige week waren er twee, de eerste was vanwege het moon festival – blijkbaar gaan de mensen dan massaal de straat op om met lampionnetjes naar de maan te kijken – ik zat toen met mijn collegae in de bar, en heb dit geheel gemist. Afgelopen maandag was het national day – chineze feestdag om de 58th anniversary of the Founding of the People’s Republic of China te vieren. In Hong Kong hadden we alleen maandag vrij, mainland china heeft de hele week vrij – dit resulteerde in nog grotere drukte in HK, dat is overspoeld met china-chinezen (en deze zijn niet zo beleefd als HK-chinezen).Anyway, maandag avond zou er een groots vuurwerk zijn in de haven. Daar moest ik natuurlijk wel even naar kijken. Het was inderdaad erg mooi – zie fotos – maar ook erg druk! Verrassend he? Ik schat dat er enkelen tienduizenden mensen stonden te kijken, en die draaiden zich aan het eind als een blok om, om terug te lopen. Maar dat ging natuurlijk niet. Aangezien ik bij het vuurwerk bijna helemaal vooraan stond, maar bij de aftocht dus helemaal achteraan, heb ik 20 minuten moeten wachten voordat ik normaal kon terug lopen, heb dus maar ff over de haven staan koekeloeren en ondertussen mijn zonden overdacht.


Anyway, dat was de update voor deze keer.Zoals ik in den beginnen al zei, niet erg veel boeiends volgens mij, maar dan weten jullie iig weer een beetje waar ik mee bezig ben hier 🙂Voor de mensen die nog steeds niet weten wat er op de foto onderaan de vorige post stond: het waren eendentongetjes, gemarineerd in thaise saus (niet gefrituurd). Best smakelijk, alhoewel er maar 1 gram rubberachtig vlees per tongetje aan zit, en de smaak vooral afkomstig is van de marinade. 
 De groeten! aantal nwe foto’s op picassa pagina – fireworks and office views

Older Posts »

Categorieën